Vi teller ned til jul – David

Følg med i Dråpen i Havets adventskalender fra Chios, som lar dere bli kjent med 24 flotte historier fra flyktningleiren vi jobber i. Med denne kalenderen ønsker vi å gi dere et innblikk i hvem menneskene på flukt er, og hver dag presenteres en ny historie.

Foto: Nickie Mariager-Lam

14.desember : David 

Fanget av tradisjonene 

«Jeg var bare en baby», sier David og holder ut hendene for å vise meg hvordan bestefaren holdt ham i hendene, en dag for tretti år siden i landsbyen i det vestafrikanske landet der han ble født. Den dagen ble David tvunget til å arve noe han aldri har ønsket: han ble født inn i en meget sterk religiøs tradisjon, en tradisjon du ikke bare kan si nei til, men må flykte fra for å være fri. 

Den dagen, i hendene til sin bestefar, ble Davids skjebne avgjort. Siden hans bestefar var Voodoo Spiritualist i landsbyen hans, var David den som skulle arve denne rollen etter at hans bestefar døde.

«Du blir automatisk født inn i en kult», sier han, og den dagen samlet alle i landsbyen seg rundt barnet og deres åndelige leder og feiret Davids skjebne: Å etterhvert bli deres åndelige rådgiver i en religion som David aldri vil tro på.

David sitter foran meg i en liten fiskerestaurant ved siden av Souda flyktningleir. Bare dagen før utspilte det seg en blodig kamp mellom rivaliserende grupper av unge flyktninger utenfor. Frustrasjonen av å være fanget på Chios i månedsvis blir forverret av det som oppfattes som EUs favorisering av visse nasjonaliteter.

David peker på et arr rett under øyet sitt og sier: «Dette er ikke et arr fra en kamp. Dette arret ble gitt til meg den dagen min bestefar holdt meg i hendene som et bevis på min forpliktelse til landsbyen og til Voodoo religionen «. Flere år senere, som en ung mann med universitets grad, kunne ikke David lenger akseptere å bli en åndelig rådgiver innenfor en tradisjon som inkluderer hekseri. En tradisjon som forkynte en eldgammel måte å tenke på, og som ble på kant med hans kristne tro. 

«En dag besluttet jeg å dra, sier han. Jeg dro uten å fortelle det til noen. Hvis min landsby hadde visst om dette, ville jeg ville ha blitt straffet veldig hardt for ikke å adlyde de eldste, for ikke å adlyde mine forfedres religion «.

David fikk visum til Tyrkia og tok et fly direkte til Istanbul. Hans plan var å søke om asyl i Tyrkia. Han ønsket å bo i Tyrkia, det var hans destinasjon. Ikke Europa.

Han landet i Istanbul i mai 2016. Men Tyrkia var ikke det han forventet. Han opplevde ikke rasediskriminering, men i stedet kjempet han med språkbarrieren og led under religiøs diskriminering; og etter et visst punkt begynte han å frykte for sitt liv.

Hver gang han gikk til politistasjonen for å søke om asyl, ristet bare politiet på hodet og sa: «Gå, gå, gå». Åtte eller ni ganger prøvde han, og ble sendt bort hver gang.

«Og så var det de bombene», sier han og ser ned med en lav latter. «Først bomber på Ataturk Airport i juni etterfulgt av militærkuppet i juli. Tyrkia var ikke et trygt land for meg. Jeg bodde i nærheten av Taksim-plassen, stedet der mange utlendinger bor, og da jeg så at syrerne begynt å forlate området, spurte jeg dem om jeg kunne bli med dem «.

De «syriske vennene» som han kaller dem, sa han kunne gå med dem. De ville tilkalle ham på telefonen så snart de hørte fra menneskesmugleren som skulle ordne turen fra Tyrkia til Chios, et første fotfeste i Europa. «Afrikanere følger syrerne», sier han til meg når han ser at jeg ikke forstår logikken i flyktningerutene. «Syrerne vet alt om reisen. Vi følger bare dem. De kontakter smuglerne, de vet hva de skal gjøre «.

«Jeg ga bort iPhone ’en min for å betale for turen, det var en svært dyr telefonen», sier han og ler igjen: «Jeg visste ingenting om turen. Jeg bare fulgte etter. Jeg hadde ingen anelse om hvor krevende overfarten ville være. Jeg trodde vi bare vi ville krysse over en liten elv. Da jeg så havet var jeg virkelig redd. Båten var bare en gummi båt, det var veldig risikabelt «.

Men det største sjokket, sier han, var å nå kysten av Europa. «På Chios er vi som hamstere i et bur, og hjulet spinner veldig, veldig sakte. Jeg har vært her i seks måneder, sover på gulvet, går i gjørme på regnværsdager, puster inn støv på solfylte dager. Det er spenning mellom mennesker i leiren, ingen føler seg trygge. Det har vært angrep fra greske fascister og å vandre i gatene i Chios er ikke noe du gjør uten videre. Denne leiren begynner å gå løs på nervene til lokalbefolkningen. Det har vært noen personer fra leiren som har stjålet fra butikker. Kampene eskalerer raskt, og EU ser ikke ut til å bry seg «.

Asyl tjenestemenn ber meg bringe dokumentene, sier han, og nok en gang peker han på arret under øyet. «Men hvordan kan jeg dokumentere at jeg er forfulgt av religion som jeg ble født inn i? Hvordan kan jeg dokumentere at jeg ble tvunget til å arve en rolle mot min tro, og at min landsby kunne drepe meg hvis jeg ikke følger mine forfedres religion? I dag ser det ut til at Europa bare vurderer flyktningene som er på flukt fra åpen krigføring, altså syrerne. Alle afrikanere blir fortalt at de ikke er mer enn økonomiske migranter «.

«Mange er så frustrerte av livet på denne øya at de bare ønsker å gi opp, sier David på slutten av intervjuet. De ønsker bare å si: La meg komme tilbake til mitt hjemland, selv om jeg risikerer å bli forfulgt. Men det absurde ting er at de ikke engang tør å uttrykke dette, de er redde. Fordi hvis du trekker din asylsøknad, vil politiet legge deg i håndjern, sende deg til Athen og låse deg i et interneringssenter som om du er en kriminell. «

«Jeg angrer så fælt på å ha prøvd denne veien til et bedre liv», avslutter han. «Det var en veldig stor feil.»

(David har ikke fortalt sin familie eller sine venner at han er i Europa, og han ønsket ikke hans virkelige navn, eller navnet på hans hjemland skulle å bli nevnt i dette intervjuet.)